Magister en Ciencias Agrarias

GALLEGO, Lucrecia.
"Análisis de fitolitos como evidencia de reemplazo de especies en pastizales del Sur del Caldenal".
Director: Roberto A. Distel

RESUMEN
La utilización de los pastizales naturales del sur del Caldenal (Distrito fitogeográfico localizado en la parte central de Argentina; 38° 46' S, 63° 40' O) para la producción ganadera habría provocado cambios florísticos marcados. Actualmente los especies dominantes en el estrato herbáceo son las gramíneas palatables de porte bajo ("flechillas": Piptochaetium napostaense (SPEG.) HACKEL y Stipa tenuis PHIL.), aunque en sitios sobrepastoreados es frecuente la dominancia de las gramíneas de baja palatabilidad ("pajas": Stipa tenuissima TRIN. y Stipa eriostachya H.B.K..). Las gramíneas palatables de porte medio ("palatables intermedias": Poa ligularis NEES y Stipa clarazii BALL.), supuestamente dominantes en la condición prístina, se encuentran muy pobremente representadas en los pastizales históricamente sometidos al sobrepastoreo del ganado doméstico. Estas últimas especies son más abundantes en áreas escasamente pastoreadas o excluidas al pastoreo. El objetivo de esta tesis fue ofrecer evidencia científica directa de los supuestos cambios florísticos ocurridos en los pastizales del sur del Caldenal. La hipótesis que guió el trabajo establece la dominancia de las gramíneas palatables intermedias en la condición prístina del pastizal de planicie, en contraposición a condiciones actuales con dominancia frecuente de flechillas o pajas. La reconstrucción florística histórica del pastizal de planicie del sur del Caldenal se determinó a partir del análisis fitolítico del perfil del suelo. Primeramente se describieron los fitolitos de las principales gramíneas del pastizal pertenecientes a la condición actual y prístina hipotética. Dicha descripción se utilizó como referencia para la identificación de los fitolitos hallados en el perfil del suelo. Posteriormente se llevó a cabo un muestreo de suelo (a nivel de superficie y a 5, 10 y 15 cm de profundidad) en parches con abundancia de flechillas y en parches con abundancia de pajas en un área pastoreada de pastizal de planicie. Los horizontes más superficiales (superficie y 5 cm de profundidad) representaráan a la vegetación más reciente y los horizontes más profundos (10 y 15 cm) a la vegetación pristina.No se observaron variaciones marcadas en las asociaciones fitolíticas del suelo según el tipo de parche (flechillar o pajonal) o nivel de profundidad. Cuando se comparó la asociación fitolítica del suelo promedio con las tres asociaciones fitolíticas específicas de interés, representadas por P. ligularis y S. clarazii; P. napostaense y S. tenuis; y S. tenuissima y S. eriostachya, el grado de similitud observado fue máximo, intermedio y mínimo, respectivamente. Los resultados obtenidos confirmaron la hipótesis de la tesis, pudiéndose afirmar la dominancia de las gramíneas palatables intermedias en la condición prístina del pastizal natural de planicie en el sur del Caldenal.

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